13 de dezembro de 2017

As Mais Belas Histórias do Cristianismo - Parte 20

20. A MISSA NOS PRIMEIROS TEMPOS.

A Eucaristia desde os primeiros dias da Igreja foi de suma importância para os cristãos e centro de todos os seus cultos. A reunião litúrgica, que nos descrevem os Atos dos Apóstolos, era a celebração da Santíssima Eucaristia. São cerimônias simples a princípio, que renovam a última ceia, como o Divino Mestre recomendara aos Apóstolos: "Fazei isto em memória de mim:"
Aos poucos estas cerimônias eucarísticas, a união dos fiéis com Cristo pela comunhão, recebem maiores solenidades, especialmente na sua preparação que consiste em preces e súplicas. Textos sublimes do Antigo Testamento, como as preces dos Salmos, são incluídos nas cerimônias eucarísticas, bem como passagens da vida de Nosso Senhor e que se encontram nos Evangelhos.
A estas celebrações se deu o nome de Missa. Nos tempos mais antigos em que o grego era língua oficial dos cristãos, estas cerimônias se chamavam Eucaristia, e às vêzes eulogia, que significa bênção. O nome que prevaleceu nas épocas posteriores foi o de "Missa".
Estudando os antigos escritos dos Padres da Igreja, e vendo as pinturas das catacumbas, podemos ter uma idéia do que consistia a missa nos primeiros tempos cristãos, no fim do século II ou início do século III.
Estas cerimônias eram celebradas em casas particulares, onde se reuniam os fiéis; muitas destas casas eram doadas às comunidades que as transformavam em Igrejas. Estas se tornavam cada vez mais vastas, pois aumentava sempre o número dos fiéis. As igrejas surgiram numerosas, pois durante as perseguições decretos foram assinados pelos Imperadores, para que elas fôssem destruídas.
Muitas vezes as missas eram celebradas nas catacumbas,especialmente quando violentas eram as perseguições, e lá se refugiavam os fiéis. Também na comemoração de um mártir, nos dias de sua festa, os sacrifícios eucarísticos eram celebrados em seu louvor diante de seu túmulo.
Com maiores solenidades eram celebradas as missas de domingo,quase sempre à meia noite, terminando ao despontar da alvorada.
Ainda hoje se celebram missas à meia noite, como no Natal,relembrando as antigas tradições.
A Missa, como ainda hoje, se dividia em duas grandes partes. A primeira podiam assistir os catecúmenos, aquêles que se preparavam para o batismo. O celebrante se conservava voltado para o povo, saudando-o várias vêzes, durante a cerimônia. As orações ao pé do altar não existiam, e o Introito somente apareceu no século IV, com os cânticos de salmos, enquanto o celebrante se dirigia ao altar. A Missa dos Catecúmenos era de orações e de instrução. Pedia-se a Deus pelos catecúmenos, para que suas preces fôssem acolhidas e êles instruídos na doutrina e nos mandamentos do Senhor; pedia-se pelos recém batizados, pelos doentes, escravos, pelos mártires que aguardavam o suplício. A
estas súplicas feitas pelo diácono, os fiéis respondiam com as palavras gregas que ainda conservamos na missa: Kyrie eleison!
Senhor, tende compaixão de nós!
O celebrante, logo depois, recitava a oração da missa na súplica geral por todos, que no final respondiam: "Amém".
Colocado em lugar mais elevado o leitor lia para todos trechos do Antigo Testamento, passagens das Epístolas de S. Paulo, e de outros apóstolos, dos Padres da Igreja, dos Atos dos Apóstolos, ou narrativas dos mártires.
A leitura do Evangelho era feita por um diácono e os fiéis de pé e atentamente a escutavam. Terminada a leitura, o celebrante fazia os comentários sobre o trecho lido, ou escolhia um pregador para fazer a homilia.
Assim termina a Missa dos Catecúmenos, que reproduz, por assim dizer, a liturgia das sinagogas. O Credo que era recitado apenas nas profusões de fé ou em alguma outra circunstância, só mais tarde é introduzido na missa.
A segunda parte é a Missa dos Fiéis; os catecúmenos se retiravam era Igreja. A liturgia atual da missa conserva quase todas as cerimônias antigas na preparação e realização do augusto sacrifício.
Na missa cios fiéis encontram-se as três partes essenciais do sacrifício: o ofertório, a consagração e a comunhão.
Antes do ofertório, os fiéis levavam até o altar a matéria do sacrifício: o pão e o vinho. O simbolismo sublime desta cerimônia, em que os fiéis depositam no cibório a hóstia para a sua comunhão, é, como se vê, costume antigo na Igreja, revivido hoje nas Procissões do Ofertório, já comuns em muitos lugares.
Os antigos fiéis, além do pão e vinho para a consagração, ofereciam esmolas para os pobres, viúvas e para as obras de caridade. Os diáconos separavam as ofertas, depositando o vinho e o pão sobre o altar.
Pelas orações chamadas secretas, o sacerdote, como ainda hoje, pedia ao Senhor que em troca dos dons terrenos, concedesse ao povo os dons do Céu.
Aproximando-se o momento mais solene de toda a cerimônia, o celebrante convidava os fiéis à piedade e ao fervor: "Corações ao alto!” "Temo-los no Senhor!” “Dêmos graças a Deus.” “Isto é digno e justo!" "Verdadeiramente”, continuava o sacerdote, “é digno e justo que vos rendamos graças, ó Senhor, Santo, Pai Todo Poderoso e Eterno". O prefácio é um cântico de triunfo e de glória, é um convite à união com as hierarquias dos anjos, para bendizer e louvar a Deus. Termina pelo Sanctus, que é um hino celestial: "Santo, Santo, Santo é o Senhor Deus dos exércitos. Os céus e a terra estão cheios da vossa glória. Hosana no alto dos céus. Bendito seja o que vem em nome do Senhor. Hosana no alto dos céus". É um cântico sublime que os bem-aventurados cantam no céu, como descreve São João, na visão do Apocalipse.
Pinturas nas catacumbas nos mostram o sacerdote com as mãos estendidas sôbre o pão e o vinho para tomar posse sobre a vítima,pronunciando depois as palavras solenes da Consagração, exatamente as mesmas proferidas por Cristo na última ceia.
A Última parte é a comunhão. O sacerdote, como fez Cristo, parte o pão: é a fração do pão, com que também se designava a missa outrora. A Didaqué nos fala da prece da unidade, que se pronunciava então: "Assim como este pão estava, nos seus elementos, disperso pelas colinas e se encontra agora reunido, permiti, Senhor, que a nossa Igreja se reúna desde as extremidades ela torra..."
A comunhão era dada sob as duas espécies do pão e do vinho. O sacerdote oficiante dava aos fiéis a hóstia sagrada, pronunciando as palavras: Coreus Christi. E o fiel respondia: Amém! O diácono trazia o cálice que contém o precioso sangue: Sanguis Christi calix vitae, e comungante bebia um pouco.
A última prece era o agradecimento a Deus pelas graças e benefícios, pela comunhão recebida. "Ite, missa est!"
Prostrados os fiéis recebiam a bênção do celebrante, e a Missa chegava ao seu final.
Assim se celebravam nos primeiros tempos as santas missas, sacrifício único da Nova Lei em que Jesus Cristo, pelo ministério do sacerdote, se oferece e se imola no altar sob as espécies do pão e do vinho, para reconhecer o supremo domínio de Deus e nos serem aplicados os méritos de sua paixão e morte de cruz.
Na assistência piedosa à santa missa, e na participação ativa dela,encontravam os primeiros cristãos a força que os animava à santidade de vida e ao martírio. Possuíam Cristo em suas almas e nada seria capaz de os perturbar.
A Missa que hoje se celebra é essencialmente a mesma dos primeiros tempos do cristianismo: Renovação do Sacrifício do Calvário. E a liturgia atual conserva as antigas cerimônias, tão ricas em seus simbolismos.
Desde a origem da Igreja incessantemente se renova sobre os nossos altares o sacrifício de Cristo, em todas as épocas, do Oriente ao Ocidente, do nascer ao pôr do sol, santificando as almas e espalhando para toda a humanidade os frutos abundantes de vida e salvação do Sacrifício do Cordeiro de nossa Redenção.

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